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Friday, 3 February 2017

Pomerol annulation by the Conseil d'Etat - pertinent for Jacky Blot and François Chidaine?



François Chidaine and Jacky Blot 
with their 'Vin de France Vouvrays'

It is very interesting to see the Conseil d'Etat's decision to annul the obligation in the Pomerol appellation décret to only allow producers to vinify and mature Pomerol wines within the demarcated zone of the Pomerol appellation. The Conseil decided that Pomerol had not justified excluding those Pomerol producers who have vines within the appellation but vinify in a neighbouring commune. The Conseil ruled that it was wrong to disadvantage producers who do not have winemaking facilities within the small appellation of Pomerol.

The ruling by the Conseil d'Etat: 
Taken from the site (Chroniques Vineuses) of Hervé Lalau, one of members of our cooperative blog – Les 5 du Vin. 

Pour le Conseil, "le cahier des charges de l'AOC " Pomerol ", qui ne comporte aucun élément de nature à justifier la nécessité de localiser les opérations de vinification, d'élaboration et d'élevage à l'intérieur de l'aire géographique de production, se borne à exiger, dans son chapitre IX intitulé " Transformation, élaboration, élevage, conditionnement et stockage ", que la vinification s'effectue " conformément aux usages locaux, loyaux et constants " et ne mentionne, dans ses développements consacrés au " lien à l'origine ", que les facteurs naturels et techniques de conduite de la vigne". 

De plus, "les requérants ont pu, pendant des décennies, réaliser leurs opérations de vinification, d'élaboration et d'élevage en dehors de l'aire géographique de production de l'AOC " Pomerol " tout en bénéficiant de cette appellation. Par ailleurs, il ne ressort ni des pièces du dossier ni de l'argumentation développée par le ministre de l'agriculture, de l'agro-alimentaire et de la forêt, l'Institut national de l'origine et de la qualité et le Syndicat agricole et viticole de Pomerol que la localisation de chais comme ceux des requérants, à proximité immédiate de la zone géographique de production, et les opérations de transport de raisin qu'elle implique soient de nature à porter atteinte à la qualité et aux caractéristiques propres aux vins de l'AOC " Pomerol ".

Toujours selon le Conseil d'Etat, "Compte tenu de l'ensemble de ces circonstances, en tant qu'il homologue une modification du cahier des charges de l'AOC " Pomerol " qui ne prévoit la délimitation d'aucune zone de proximité immédiate et exclut donc du bénéfice de cette appellation tous les producteurs qui ne procèdent pas aux opérations de vinification, d'élaboration et d'élevage à l'intérieur de l'aire géographique de production, le décret attaqué est entaché d'une erreur d'appréciation.
Dès lors et sans qu'il soit besoin d'examiner les autres moyens de leur requête, la SCEA Château Siaurac et autres sont fondés à demander l'annulation du décret attaqué en tant qu'il homologue une modification du cahier des charges de l'AOC " Pomerol " s'abstenant de procéder à la délimitation d'une zone de proximité immédiate au titre de cette appellation".

'C'est la troisième fois en 6 ans que le Conseil d'Etat annule cette modification du cahier des charges, qui a déjà connu plusieurs moutures.'

Does this ruling create a precedent in the case of Jacky Blot and François Chidaine being banned by the INAO from making Vouvray in the neighbouring commune of Montlouis. I am not aware of any proper justification for the ban in the Vouvray décret. Indeed when I spoke to Philippe Brisebarre he was keen to stress that he would really like to find a solution but that despite the best efforts of the INAO lawyers in Paris no solution could be found because the Loire is a barrier.....


 Boundary of the commune of Vouvray
(above and below)


Boundary of commune of Montlouis


The southern boundary of Vernou, 
the commune adjacent to Vouvray,
showing land boundaries with Montlouis


These four maps indicate very clearly that in several places that there are land boundaries between Montlouis and those of Vouvray and Vernou, so Philippe Brisebarre was incorrect to say in 2015 that the Loire was a barrier between Vouvray and Montlouis. The Loire is not an administrative barrier to either Vernou or Vouvray as the boundaries of both communes straddle the Loire.

Brisebarre offered no justification, apart from replying on the Loire being a 'barrier', for the banning the vinification of Vouvray in Montlouis. He did explain that the only exception to vinifying within the boundaries of the Vouvray appellation is the commune of Nazelles-Négron just to the north of Amboise.  

I remain astonished that the doubtless well-paid lawyers employed by the INAO were not aware that the communes of both Vouvray and Vernou actually straddle the Loire and physically touch the boundary of the commune of Montlouis.   

I am surprised that Blot and Chidaine have not taken this ban to the Conseil d'Etat, as I think it highly likely that the Conseil would rule in their favour. It may be, of course, that as both Jacky and François are able to easily sell all the 'Vouvray' they make under the Vin de France label it isn't worth the time and expense of going to the Conseil. 

Given the Pomerol ruling by the Conseil d'Etat perhaps the INAO would just throw in the towel and not contest any challenge to the ban on vinifying Vouvray in the commune of Montlouis?

However, the ban is also a good story that sets their 'Vouvrays' apart. At the recent Charles Sydney Wines Ltd tasting in London I was asked at least twice why Jacky Blot's wine was Vin de France and not Vouvray.

Furthermore Jacky and François may also feel that appellation Vouvray is so diminished by their absence that Vin de France is now more prestigious option than appellation Vouvray ….

(Back in 2015 I posted a detailed look at this dispute on Les 5 du Vin. See here







2 comments:

Kent Benson said...

If they need a precedent, there are many throughout the Rhone Valley, CdP facilities producing Tavel, Gigondas facilities producing Lirac, etc., etc. Aren't these the same thing? Am I missing something here?

Jim Budd said...

Kent. I don't think you are missing anything. It's a nonsense.