Awards and citations:


1997: Le Prix du Champagne Lanson Noble Cuvée Award for investigations into Champagne for the Millennium investment scams

2001: Le Prix Champagne Lanson Ivory Award for investdrinks.org

2011: Vindic d'Or MMXI – 'Meilleur blog anti-1855'

2011: Robert M. Parker, Jnr: ‘This blogger...’:

2012: Born Digital Wine Awards: No Pay No Jay – best investigative wine story

2012: International Wine Challenge – Personality of the Year Award




Saturday, 25 February 2017

Cycling in London: Close Pass Volkswagen Passat + Deliveroo Insanity



On Thursday I experienced two contrasting cycling incidents in London: the first involving a very close pass on the South Circular Road just by the Horniman Museum, while the second involved lunatic behaviour by a Deliveroo cyclist.

Passat close pass
Around 7.45 on Thursday morning I was walking down the South Circular to Forest Hill Station I saw two cyclists wearing high-visibility following each up the hill, which has two lanes one of them a bus lane. I was amazed to see a Passat pull across to the left into the bus lane. The driver must have seen the two cyclists but was determined to pass some of traffic to turn left into Sydenham Rise. This meant squeezing between the right hand lane traffic and the first cyclist, passing just inches away. 

An example of utterly thoughtless driving putting the cyclist into danger. I hope that the excellent West Midland Police Close Pass Initiative will be rolled out across the UK. Less to penalise drivers but to educate them that when passing cyclists they should make sure to give them plenty of space. 

Given that air pollution in London has recently shot up the political agenda, it surely makes sense to persuade people to make as many journeys on a bike or on foot as is practically possible. Close passing is a very significant factor in putting people of cycling. 

It doesn't help, of course, that some unsegregated 'cycle lanes' are ridiculously narrow and may encourage drivers to think that it is safe to pass close to cyclists.    

Deliveroo Lunacy – no back light
Later on Thursday early evening – just before 6pm returning to Forest Hill on a bus headed down the Walworth Road I watched a Deliveroo cyclist heading southwards. Dark clothes and no back light. I was unable to see whether he had a front light but it is probably safe to assume he didn't that as he had decided to dispense with a back light. 
Not only no back light but the Deliveroo rider rode straight through the red light at the junction with East Street. Just the sort of stupid behaviour that not only endangers the cyclist but equally important gives cyclists a bad name and builds antagonism that may well then encourage drivers to be thoughtless when sharing the road with cyclists. 

What I wonder are Deliveroo's policies regarding cycle lights and respecting red lights?

Friday, 24 February 2017

Vistas of London + Ring for Wine


 From Forest Hill to the centre of London. 
Contrast between the green space of South London 
and the crowded polluted City of London 


Some five-a-day candidates

Indispensable gadget for early Friday evening

Thursday, 23 February 2017

2005 Pétillant Vouvray to celebrate 30 years in Epeigné-les-Bois


 2005 Brut Vouvray Pétillant, Domaine Huet


Yesterday we celebrated the 30th anniversary of having first visited our house in Epeigné-les-Bois. Thirty years since one cold Sunday morning (22nd February 1987) with snow on the ground we looked round the house in virtual darkness. The house had been up for sale for some 18 months and the electricity had been turned off. The wooden windows had swelled, so it was impossible to open them and so therefore not possible to open the shutters. Eight of us saw the ground floor of the house with the benefit of just one torch.

The 2005 Vouvray Pétillant was a very appropriate wine for this celebration. Not only is it a very fine example of a Pétillant, a local Touraine speciality but our company is called SCI Les Huîtres Pétillantes – the sparkling oysters. 

2005 was two years after the Hwang family bought Domaine Huet following the death of Gaston Huet in 2002 aged 92. In those days Noël Pinguet had a great relationship with Anthony Hwang. 

 Epeigné-les-Bois: The Mairie and the Salle des Fêtes

Parts of the village – above and below

 Noël Pinguet (above) and Anthony Hwang (below) during the 2010 vintage



   

Wednesday, 22 February 2017

Back in London and ready for Muscadet crus....


Back in London late this afternoon having spent a good month or so in France mainly in the Loire. Back for a big tasting of Muscadet Crus at the offices of Decanter all tomorrow and also on Friday morning. 

We will be tasting not just the three officially recognised Muscadet Crus – Clisson, Gorges and le Pallet but also the four more: Château-Thebaud Goulaine, Monnières-Saint-Fiacre and Mouzillon-Tillière as well as other Muscadets made in the spirit of the cru communaux – long aging on the lees. 

I understand that the producers in the Pays Nantais have sent in a very generous number of samples including some old vintages. Naturally the tasting will be strictly blind and I am looking forward to it with keen anticipation.      

Tuesday, 21 February 2017

Loire producers @2017 Millésime Bio + brief comments (Part 1)

Jean-Jacques Bonnet, Domaine Bonnet-Huteau, 
Muscadet Sèvre et Maine 
Makers of fine Muscadet 

Rémi Bonnet (below)


 
Thomas Carsin, Clos de l'Élu, Saint Aubin de Luigné, Anjou
Excellent Chenins 

Xavier Cailleau, Château Bois-Brinçon, Anjou
Good range of Anjou

Fred Niger, Domaine de l'Ecu, Muscadet Sèvre et Maine 
The great experimenter
 
Philippe Vatan, Château de Hureau
Saumur and Saumur Champigny 
has long made a good range of Chenins and Cabernet Francs

Laura Semeria, Domaine de Montcy, 
Laura started in 2007
Sadly has been hit a number of times by frost 

Denis Jamain, Domaine de Reuilly
Excellent white and red Reuilly

Benoît Landron, Domaine Landon Chartier
Muscadet Coteaux du Loire  
Good Muscadet's including potential 
future cru Champtoceaux

 Some of the range of wines from Domaine Landon Chartier,
which is in the commune of Ligné on north side of the Loire 
between Ancenis and Nantes 


 

Monday, 20 February 2017

2017 VitiLoire – Saturday 27th and Sunday 28th May









5 spots incontournables pour les wine lover 
Press release: 



'À seulement 1 heure de Paris, VitiLoire est la plus grande manifestation gratuite et grand public autour des 79 appellations des vins du Val de Loire, 1er vignoble oenotouristique de France. Le temps d’un week-end prolongé, c’est également l’occasion de découvrir Tours, Cité Internationale de la Gastronomie, les bars à vins, les restos, les meilleurs cavistes de la ville et de vivre des expériences inédites dans le vignoble !



VitiLoire

Gastronomie, vins, patrimoine, culture : Tours remet le couvert avec la 15e édition de Vitiloire ! Avec ses grandes tablées conviviales et sa ribambelle de petits kiosques d’artisans locaux et de producteurs viticoles, VitiLoire est un événement 100 % locavore. C’est aussi le meilleur moyen pour goûter les grandes appellations de la région, telles que Sancerre, Vouvray, Chinon et de commander ses bouteilles directement auprès de petits vignerons. Du bar à vins qui invite les amateurs à voyager dans le temps grâce à une sélection de millésimes aux ateliers de dégustation pour s’initier aux vins du Val de Loire et comprendre leur processus de fabrication, VitiLoire est un vrai rendez-vous pour les amateurs ou dégustateurs avertis. 
VitiLoire 2017 // Samedi 27 de 10h à 19h et dimanche 28 mai de 10h à 18h


3 560 m2 d’exposition à ciel ouvert en plein centre-ville
• 79 AOC du Val de Loire
• 140 exposants (vignerons, caves coopératives et négociants du Val de Loire, artisans des métiers de bouche, services) • 10 chefs cuisiniers Tourangeaux
• Fréquentation 2016 : 35 000 visiteurs
• Entrée libre
• 5 € le verre collector pour déguster les vins
• Nombreux services : livraisons, grooms, garderie d’enfants
• Horaires : samedi de 10h à 19h, dimanche de 10h à 18h
• 
Lieux : Place de la Gare, Boulevard Heurteloup, Jardin de la Préfecture



Bar à vin/resto/caviste : le vin dans tous ses états

Verre d’A.O.P Touraine sur la Place Plum’ ou à la Guiguette de Tours sur Loire à l’heure de l’apéro, bars à vins, cavistes : Tours égrène intra-muros une multitude de bonnes adresses. Avec sa déco trendy, son épicerie et sa jolie cour privative, La Réserve comble tous les goûts avec une carte des vins riche de 70 références qui font voyager les palais dans tous les vignobles de France. Authentique par nature, La Cave sur la Place tire son épingle du jeu avec une sélection de vins en bio, biodynamie et nature. Côté agapes, le QG est un nouveau restaurant artisanal qui prône les circuits courts et les produits frais avec une belle sélection de vins au verre à partir de 5€. La Réserve // 84 rue Colbert - La Cave sur la Place // Place Velpeau - Le QG // 9, place du Grand-Marché, formule déjeuner à 21€



Segway© dans les vignes

Ecologique, silencieux et insolite, le segway s’aventure désormais au coeur des différentes A.O.C des Vins de Loire. Balades de 1h30 ou 2h avec ou sans dégustation de Vins de Loire, la société Gyroway propose plusieurs randos-vignes en gyropode au départ d’une cave partenaire à destination de Chinon, Touraine, Bourgueil, Saint Nicolas de Bourgueil, Vouvray, MontLouis ou Saumur Champigny.

Gyroway // Balade de 2h - 49€ pour les adultes / 39€ pour les moins de 16 ans



Nuit dans un domaine viticole

Propriété viticole en pleine nature, le Château de Fontenay, producteur en A.O.C Touraine à Bléré, propose 4 chambres d’hôtes avec vue sur le Cher et 12 hectares de vignes. Le lieu parfait pour se reposer, méditer et se ressourcer à l’ombre des des glycines...
Le + : certains éléments de la déco du château proposés à la vente !

A partir de 99€ la nuit pour 2 personnes



Randos dans le vignoble

Organisées par le service Archives et Patrimoine de la Ville de Tours et encadrées par le Comité Départemental de Randonnée Pédestre d’Indre-et-Loire et l’Of ce de Tourisme de Tours, VitiLoire propose 3 circuits pédestres thématiques à la découverte du patrimoine viticole et gastronomique de Tours ainsi qu’une grande randonnée à Vélo de 3 heures. Vigne, Loire et Littérature // samedi 27 - Une balade de 6,5 km qui permet de découvrir le passé viticole de Saint-Cyr-sur-Loire, terre de nombreux écrivains tels que Balzac, Anatole France ou encore Tocqueville. 


Vigne en ville // dimanche 28 - Une balade de 8,4 km qui relie VitiLoire au domaine viticole du Clos de Rougemont.
Cité de la Gastronomie // samedi 27 - Un parcours urbain de 4 km pour découvrir les spécialités culinaires de la ville autour des Halles de Tours. 


Histoire et Paysages du Vouvray - dimanche 28 - Randonnée cycliste de 25 km immerge les visiteurs en plein coeur des vignobles de Vouvray...'


Scenes from previous editions:








Sunday, 19 February 2017

Gérard Boulay: two magnificent 2014 Sancerres


2014 Monts Damnés


2014 La Côte 


Saturday evening two friends – Suzie and Mark – came for apéros. They are now Epeigné-les-Bois' sole wine producers with their bijou vineyard – Clos Chossay.

I thought it would be interesting to try two of Gérard Boulay's single site wines – Monts Damnés and La Côte – both from 2014.

I decided to serve the Monts Damnés first as it is more austere and mineral, while La Côte, which is the last of Gérard's vines to be harvested, had a little more weight. Both were excellent and still young with many years ahead of them. 

Les Monts Damnés site is now well known but La Côte (La Grand Côte) is much less well known – in part because it is off the beaten track unlike Les Monts Damnés.


 View of Chavignol (nestling below the surrounding hills in the distance)
Les Monts Damnés are to the right of the village in this photo,
while La Grande Côte is round to the left towards Amigny

  Part of Les Monts Damnés 
looking towards Sancerre

Gérard Boulay 



    

Saturday, 18 February 2017

2017 – Two fine meals: La Route du Sel (Le Thoureil) + Vincent le Cuisinier (Ingrandes de Touraine)


 The Zéro version of Bouvet's Cuvée Tresor 
– blend of Chenin and Chardonnay: very good the Zéro dosage works well 
Made a good apéro


This is a post celebrating two excellent lunches: the first on Friday 10th February at La Route du Sel (Le Thoureil) and then on Tuesday 14th at Vincent le Cuisinier (Ingrandes de Touraine).   


La Route du Sel (Le Thoureil)
We had lunch with Juliette and Patrice Monmousseau of Bouvet Ladubay. Juliette's sister Marie is the owner and chef here.  


 Crab salad 
 
 One of the day's specials – langoustine à la plancha – delicious!

 Pigeon 

Sole

Two small taster puddings – 
chocolate above and cherry below


2014 Turonien, Alexandre Monmousseau, Vouvray
from Juliette's and Marie's cousin 
enjoyed with the crab and langoustine


Bouvet Trésor Rosé 
served with the dessert but really 
much better on its own 



Vincent le Cuisinier



Mise en bouche 
 
Very good wine list both of Loires and wines outside the fabled valley
2009 Chablis Premier Cru, Vaillons, Dauvissat – just lovely 
 

Vincent's version of ouef en meurette

The chef's paté
 
Tête et langue de veau

Generous cheeseboard for two

Olivia's dessert